Les 6 principaux types d’émotions et leur effet sur le comportement humain

Il existe de nombreux types d’ émotions qui ont une influence sur la façon dont nous vivons et interagissons avec les autres. Parfois, il peut sembler que nous sommes gouvernés par ces émotions. Les choix que nous faisons, les actions que nous prenons et les perceptions que nous avons sont tous influencés par les émotions que nous vivons à un moment donné.

Les psychologues ont également essayé d’identifier les différents types d’émotions que les gens ressentent. Quelques théories différentes ont émergé pour catégoriser et expliquer les émotions que les gens ressentent.

Les émotions de base

Au cours des années 1970, le psychologue Paul Eckman a identifié six émotions de base qui, selon lui, étaient universellement vécues dans toutes les cultures humaines. Les émotions qu’il a identifiées étaient le bonheur, la tristesse, le dégoût, la peur, la surprise et la colère. Il a ensuite élargi sa liste d’émotions de base pour inclure des choses telles que la fierté, la honte, l’embarras et l’excitation.

Combiner les émotions

Le psychologue Robert Plutchik a proposé une «roue des émotions» qui fonctionnait à peu près comme la roue des couleurs. Les émotions peuvent être combinées pour former différents sentiments, tout comme les couleurs peuvent être mélangées pour créer d’autres nuances.

Selon cette théorie, les émotions les plus élémentaires agissent comme des éléments constitutifs. Des émotions plus complexes, parfois mixtes, sont des mélanges de ces émotions plus basiques. Par exemple, des émotions de base telles que la joie et la confiance peuvent être combinées pour créer l’amour.

Une étude de 2017 suggère qu’il existe des émotions beaucoup plus fondamentales qu’on ne le croyait auparavant. 1  Dans l’étude publiée dans Proceedings of National Academy of Sciences , les chercheurs ont identifié 27 catégories d’émotions différentes.

Plutôt que d’être entièrement distincts, cependant, les chercheurs ont découvert que les gens ressentent ces émotions selon un gradient.  Jetons un coup d’ oeil de plus près quelques – uns des types d’émotions et d’ explorer l’impact qu’ils ont sur le comportement humain.

Le bonheur

De tous les différents types d’émotions, le bonheur a tendance à être celui que les gens recherchent le plus. Le bonheur est souvent défini comme un état émotionnel agréable caractérisé par des sentiments de contentement, de joie, de gratification, de satisfaction et de bien-être.

La recherche sur le bonheur a considérablement augmenté depuis les années 1960 dans un certain nombre de disciplines, y compris la branche de la psychologie connue sous le nom de psychologie positive . Ce type d’émotion s’exprime parfois à travers:

  • Expressions faciales : comme sourire
  • Langage corporel : comme une position détendue
  • Le ton de la voix : une façon de parler optimiste et agréable

Alors que le bonheur est considéré comme l’ un des émotions humaines de base, les choses que nous pensons va créer le bonheur ont tendance à être fortement influencée par la culture. Par exemple, les influences de la culture pop ont tendance à souligner que la réalisation de certaines choses telles que l’achat d’une maison ou un emploi bien rémunéré entraînera le bonheur.

Les réalités de ce qui contribue réellement au bonheur sont souvent beaucoup plus complexes et plus individualisées. Les  gens ont longtemps cru que le bonheur et la santé étaient liés , et la recherche a soutenu l’idée que le bonheur peut jouer un rôle à la fois dans la santé physique et mentale.

Le bonheur a été lié à une variété de résultats, notamment une longévité accrue et une satisfaction conjugale accrue. 3 A l’  inverse, le malheur a été liée à une variété de mauvais résultats pour la santé.

Le stress, l’anxiété, la dépression et la solitude , par exemple, ont été associés à des facteurs tels qu’une immunité réduite, une inflammation accrue et une espérance de vie réduite. 4

La tristesse

La tristesse est un autre type d’émotion souvent définie comme un état émotionnel transitoire caractérisé par des sentiments de déception, de chagrin , de désespoir, de désintérêt et d’humeur amoindrie. 

Comme les autres émotions, la tristesse est quelque chose que tout le monde éprouve de temps en temps. Dans certains cas, les personnes peuvent vivre des périodes de tristesse prolongées et sévères qui peuvent se transformer en dépression . La tristesse peut s’exprimer de plusieurs manières, notamment:

  • Pleurs
  • Humeur amortie
  • Léthargie
  • Calme
  • Retrait des autres

Le type et la gravité de la tristesse peuvent varier en fonction de la cause profonde, et la façon dont les gens font face à de tels sentiments peut également différer.

La tristesse peut souvent amener les gens à s’engager dans des mécanismes d’adaptation tels que l’évitement des autres, l’automédication et la rumination de pensées négatives. De tels comportements peuvent en fait exacerber les sentiments de tristesse et prolonger la durée de l’émotion.

La peur

La peur est une émotion puissante qui peut également jouer un rôle important dans la survie. Lorsque vous faites face à une sorte de danger et que vous ressentez la peur, vous passez par ce que l’on appelle la réaction de combat ou de fuite .

Vos muscles deviennent tendus, votre rythme cardiaque et votre respiration augmentent, et votre esprit devient plus alerte, amenant votre corps à fuir le danger ou à se lever et à se battre. 

Cette réponse permet de garantir que vous êtes prêt à faire face efficacement aux menaces dans votre environnement. Les expressions de ce type d’émotion peuvent inclure:

  • Expressions faciales : comme élargir les yeux et tirer le menton
  • Langage corporel : tente de se cacher ou de briser la menace
  • Réactions physiologiques : telles que respiration et rythme cardiaque rapides

Bien sûr, tout le monde ne ressent pas la peur de la même manière. Certaines personnes peuvent être plus sensibles à la peur et certaines situations ou objets peuvent être plus susceptibles de déclencher cette émotion.

La peur est la réponse émotionnelle à une menace immédiate. Nous pouvons également développer une réaction similaire aux menaces anticipées ou même à nos pensées sur les dangers potentiels, et c’est ce que nous considérons généralement comme de l’anxiété. L’anxiété sociale , par exemple, implique une peur anticipée des situations sociales.

Certaines personnes, par contre, recherchent en fait des situations qui provoquent la peur. Les sports extrêmes et autres sensations fortes peuvent susciter la peur, mais certaines personnes semblent s’épanouir et même apprécier de tels sentiments.

Une exposition répétée à un objet ou à une situation de peur peut conduire à la familiarité et à l’acclimatation, ce qui peut réduire les sentiments de peur et d’anxiété. 

C’est l’idée derrière la thérapie d’exposition, dans laquelle les gens sont progressivement exposés aux choses qui les effraient de manière contrôlée et sûre. Finalement, les sentiments de peur commencent à diminuer.

Le dégoût

Le dégoût est une autre des six émotions de base originales décrites par Eckman. Le dégoût peut être affiché de plusieurs façons, notamment:

  • Langage corporel : se détourner de l’objet du dégoût
  • Réactions physiques : telles que vomissements ou nausées
  • Expressions faciales : comme plisser le nez et recourber la lèvre supérieure

Ce sentiment de répulsion peut provenir d’un certain nombre de choses, y compris un goût, une vue ou une odeur désagréables. Les chercheurs pensent que cette émotion a évolué en réaction à des aliments qui pourraient être nocifs ou mortels. Lorsque les gens sentent ou goûtent des aliments qui ont mal tourné, par exemple, le dégoût est une réaction typique.

Une mauvaise hygiène, une infection, du sang, la pourriture et la mort peuvent également déclencher une réaction de dégoût. Cela peut être la façon dont le corps évite les choses qui peuvent véhiculer des maladies transmissibles. 

Les gens peuvent également éprouver un dégoût moral lorsqu’ils observent les autres s’engager dans des comportements qu’ils trouvent déplaisants, immoraux ou mauvais.

La colère

La colère peut être une émotion particulièrement puissante caractérisée par des sentiments d’hostilité, d’agitation, de frustration et d’antagonisme envers les autres. Tout comme la peur, la colère peut jouer un rôle dans la réaction de combat ou de fuite de votre corps.

Lorsqu’une menace génère des sentiments de colère, vous pouvez être enclin à repousser le danger et à vous protéger. La colère est souvent affichée à travers:

  • Expressions faciales : comme froncer les sourcils ou éblouir
  • Langage corporel : comme prendre une position forte ou se détourner
  • Ton de la voix : comme parler bourru ou crier
  • Réponses physiologiques : comme transpirer ou devenir rouge
  • Comportements agressifs : comme frapper, donner des coups de pied ou lancer des objets

Bien que la colère soit souvent considérée comme une émotion négative, elle peut parfois être une bonne chose. Cela peut être constructif pour aider à clarifier vos besoins dans une relation, et cela peut également vous motiver à agir et à trouver des solutions aux choses qui vous dérangent.

La colère peut toutefois devenir un problème lorsqu’elle est excessive ou exprimée de manière malsaine, dangereuse ou nuisible aux autres. Une colère incontrôlée peut rapidement se transformer en agression , abus ou violence.

Ce type d’émotion peut avoir des conséquences à la fois mentales et physiques . Une colère incontrôlée peut rendre difficile la prise de décisions rationnelles et peut même avoir un impact sur votre santé physique. 8

La colère a été liée aux maladies coronariennes et au diabète. Elle a également été liée à des comportements qui posent des risques pour la santé tels que la conduite agressive, la consommation d’alcool et le tabagisme.

La surprise

La surprise est un autre des six types fondamentaux d’émotions humaines décrites à l’origine par Eckman. La surprise est généralement assez brève et se caractérise par une réaction de sursaut physiologique suite à quelque chose d’inattendu.

Ce type d’émotion peut être positive, négative ou neutre. Une mauvaise surprise, par exemple, peut impliquer que quelqu’un saute de derrière un arbre et vous effraie alors que vous vous dirigez vers votre voiture la nuit.

Un exemple de bonne surprise serait d’arriver à la maison pour constater que vos amis les plus proches se sont réunis pour fêter votre anniversaire. La surprise est souvent caractérisée par:

  • Expressions faciales : comme lever les sourcils, élargir les yeux et ouvrir la bouche
  • Réponses physiques : comme sauter en arrière
  • Réactions verbales : comme des cris, des cris ou des halètements

La surprise est un autre type d’émotion qui peut déclencher la réaction de combat ou de fuite. Lorsqu’ils sont surpris, les gens peuvent ressentir une poussée d’adrénaline qui aide à préparer le corps à se battre ou à fuir. 

La surprise peut avoir des effets importants sur le comportement humain. Par exemple, des recherches ont montré que les gens ont tendance à remarquer de manière disproportionnée des événements surprenants.

C’est pourquoi les événements surprenants et inhabituels de l’actualité ont tendance à ressortir plus que d’autres dans la mémoire. La recherche a également révélé que les gens ont tendance à être plus influencés par des arguments surprenants et à en apprendre davantage à partir d’informations surprenantes.

Les autres types d’émotions

Les six émotions de base décrites par Eckman ne sont qu’une partie des nombreux types d’émotions que les gens sont capables de ressentir. La théorie d’Eckman suggère que ces émotions fondamentales sont universelles dans toutes les cultures du monde entier.

Cependant, d’autres théories et de nouvelles recherches continuent d’explorer les nombreux types d’émotions et leur classification. Eckman a ensuite ajouté un certain nombre d’autres émotions à sa liste, mais a suggéré que contrairement à ses six émotions d’origine, toutes ne pouvaient pas nécessairement être codées par des expressions faciales. Certaines des émotions qu’il a identifiées plus tard comprenaient:

  • Amusement
  • Mépris
  • Contentement
  • Embarras
  • Excitation
  • Culpabilité
  • Fierté de la réussite
  • Relief
  • Satisfaction
  • la honte

Quelques autres théories de l’émotion

Comme pour de nombreux concepts en psychologie, tous les théoriciens ne s’entendent pas sur la manière de classer les émotions ou sur ce que sont réellement les émotions de base. Alors que la théorie d’Eckman est l’une des plus connues, d’autres théoriciens ont proposé leurs propres idées sur les émotions qui constituent le noyau de l’expérience humaine. 

Par exemple, certains chercheurs ont suggéré qu’il n’y avait que deux ou trois émotions de base. D’autres ont suggéré que les émotions existent dans une sorte de hiérarchie. Les émotions primaires telles que l’amour, la joie, la surprise, la colère et la tristesse peuvent ensuite être décomposées en émotions secondaires. L’amour , par exemple, se compose d’émotions secondaires, telles que l’affection et le désir.

Ces émotions secondaires pourraient alors être encore décomposées en ce que l’on appelle des émotions tertiaires. L’émotion secondaire de l’affection comprend les émotions tertiaires, telles que le goût, la compassion, la compassion et la tendresse.

Une étude plus récente suggère qu’il existe au moins 27 émotions distinctes, toutes fortement interconnectées. 11  Après avoir analysé les réponses de plus de 800 hommes à plus de 2 000 clips vidéo, les chercheurs ont créé une carte interactive pour démontrer comment ces émotions sont liées les unes aux autres.

«Nous avons constaté que 27 dimensions distinctes, et non six, étaient nécessaires pour expliquer la façon dont des centaines de personnes ont déclaré de manière fiable se sentir en réponse à chaque vidéo», a expliqué le chercheur principal Dacher Keltner, directeur de la faculté du Greater Good Science Center.

En d’autres termes, les émotions ne sont pas des états qui se produisent isolément. Au lieu de cela, l’étude suggère qu’il existe des gradients d’émotion et que ces différents sentiments sont profondément interdépendants.

Alan Cowen, auteur principal de l’étude et doctorant en neurosciences à l’UC Berkeley, suggère qu’une meilleure clarification de la nature de nos émotions peut jouer un rôle important en aidant les scientifiques, les psychologues et les médecins à en savoir plus sur la façon dont les émotions sous-tendent l’activité cérébrale, le comportement et ambiance. En construisant une meilleure compréhension de ces états, il espère que les chercheurs pourront développer des traitements améliorés pour les conditions psychiatriques .

Conclusion

Les émotions jouent un rôle essentiel dans la façon dont nous vivons nos vies, qu’elles influent sur la façon dont nous nous engageons avec les autres dans notre vie de tous les jours jusqu’à influencer les décisions que nous prenons. En comprenant certains des différents types d’émotions, vous pouvez acquérir une compréhension plus profonde de la manière dont ces émotions sont exprimées et de leur impact sur votre comportement.

Il est important de se rappeler, cependant, qu’aucune émotion n’est une île. Au lieu de cela, les nombreuses émotions que vous ressentez sont nuancées et complexes, travaillant ensemble pour créer le tissu riche et varié de votre vie émotionnelle.

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