Pyramide de maslow : La hiérarchie des besoins selon Abraham Maslow

La hiérarchie des besoins de Maslow est une théorie de la motivation en psychologie comprenant un modèle à cinq niveaux de besoins humains, souvent décrits comme des niveaux hiérarchiques au sein d’une pyramide.

Les besoins inférieurs dans la hiérarchie doivent être satisfaits avant que les individus puissent répondre aux besoins supérieurs. Du bas de la hiérarchie vers le haut, les besoins sont: physiologiques, sécurité, amour et appartenance, estime et réalisation de soi.

Qu’est-ce que la pyramide des besoins de Maslow ?

Afin de mieux comprendre ce qui motive les êtres humains, Maslow a proposé que les besoins humains puissent être organisés en une hiérarchie. Cette hiérarchie va des besoins plus concrets tels que la nourriture et l’eau à des concepts abstraits tels que l’épanouissement personnel. Selon Maslow, lorsqu’un besoin inférieur est satisfait, le besoin suivant de la hiérarchie devient notre centre d’attention.

Pyramide des besoin selon Maslow

Voici les cinq catégories de besoins présents dans la pyramide de Maslow:

Besoins physiologiques

Celles-ci font référence aux besoins physiques de base comme boire quand on a soif ou manger quand on a faim. Selon Maslow, certains de ces besoins impliquent nos efforts pour répondre au besoin d’ homéostasie du corps ; c’est-à-dire maintenir des niveaux constants dans différents systèmes corporels (par exemple, maintenir une température corporelle de 37 °). 

Maslow considérait que les besoins physiologiques étaient les plus essentiels de nos besoins. Si une personne ne répond pas à plus d’un besoin, elle essaiera probablement d’abord de répondre à ces besoins physiologiques. Par exemple, si quelqu’un a extrêmement faim, il est difficile de se concentrer sur autre chose que la nourriture. Un autre exemple de besoin physiologique serait le besoin de dormir suffisamment .

Besoin de sécurité

Une fois que les besoins physiologiques des gens sont satisfaits, le prochain besoin qui se présente dans la pyramide de Maslow est un environnement sûr. Nos besoins en matière de sécurité sont évidents même au début de l’enfance, car les enfants ont besoin d’environnements sûrs et prévisibles et réagissent généralement avec peur ou anxiété lorsqu’ils ne sont pas satisfaits. Maslow a souligné que chez les adultes vivant dans des pays développés, les besoins en matière de sécurité sont plus apparents dans les situations d’urgence (par exemple, la guerre et les catastrophes), mais ce besoin peut également expliquer pourquoi nous avons tendance à  préférer le familier  ou pourquoi nous faisons des choses comme souscrire une assurance et contribuer à un compte d’épargne.

Besoin d’amour et appartenance

Selon Maslow, le prochain besoin dans la hiérarchie consiste à se sentir aimé et accepté. Ce besoin comprend à la fois les relations amoureuses et les liens avec les amis et les membres de la famille. Cela inclut également notre besoin de sentir que nous appartenons à un groupe social. Surtout, ce besoin englobe à la fois se sentir aimé  et  ressentir de l’amour envers les autres.

Depuis l’époque de Maslow, les chercheurs ont continué à explorer l’impact des besoins d’amour et d’appartenance sur le bien-être. Par exemple, avoir des liens sociaux est lié à une meilleure santé physique et, inversement, se sentir isolé (c’est-à-dire avoir des besoins d’appartenance non satisfaits) a des conséquences négatives sur la santé et le bien-être. 

Besoin d’estime

Nos besoins d’estime impliquent le désir de se sentir bien dans sa peau. Selon Maslow, les besoins d’estime comprennent deux éléments. Le premier consiste à avoir confiance en soi et à se sentir bien dans sa peau. Le deuxième élément consiste à se sentir valorisé par les autres; c’est-à-dire le sentiment que nos réalisations et nos contributions ont été reconnues par d’autres personnes. Lorsque les besoins d’estime des gens sont satisfaits, ils se sentent confiants et considèrent leurs contributions et leurs réalisations comme précieuses et importantes. Cependant, lorsque leurs besoins d’estime ne sont pas satisfaits, ils peuvent éprouver ce que le psychologue Alfred Adler a appelé «des sentiments d’infériorité».

Réalisation de soi

La réalisation de soi fait référence au sentiment d’ épanouissement ou au sentiment que nous vivons à la hauteur de notre potentiel. Une caractéristique unique de la réalisation de soi est qu’elle semble différente pour tout le monde. Pour une personne, la réalisation de soi peut impliquer d’aider les autres; pour une autre personne, il peut s’agir de réalisations dans un domaine artistique ou créatif. Essentiellement, la réalisation de soi signifie le sentiment que nous faisons ce que nous croyons être censé faire. Selon Maslow, la réalisation de la réalisation de soi est relativement rare , et ses exemples d’individus célèbres auto-actualisés comprennent Abraham Lincoln , Albert Einstein et Mère Teresa .

Comment les gens évoluent à travers la hiérarchie des besoins ?

Maslow a postulé qu’il y avait plusieurs conditions préalables pour répondre à ces besoins. Par exemple, avoir la liberté d’expression et la liberté d’expression ou vivre dans une société juste et équitable ne sont pas spécifiquement mentionnés dans la hiérarchie des besoins, mais Maslow pensait que ces choses permettaient aux gens de répondre plus facilement à leurs besoins.

En plus de ces besoins, Maslow a également estimé que nous avons besoin d’apprendre de nouvelles informations et de mieux comprendre le monde qui nous entoure. C’est en partie parce qu’en apprendre davantage sur notre environnement nous aide à répondre à nos autres besoins; Par exemple, en apprendre davantage sur le monde peut nous aider à nous sentir plus en sécurité, et développer une meilleure compréhension d’un sujet qui nous passionne peut contribuer à l’épanouissement personnel. Cependant, Maslow croyait également que cet appel à comprendre le monde qui nous entoure était également un besoin inné.

Bien que Maslow ait présenté ses besoins dans une hiérarchie, il a également reconnu que répondre à chaque besoin n’est pas un phénomène du tout ou rien. Par conséquent, les gens n’ont pas besoin de satisfaire complètement un besoin pour que le prochain besoin de la hiérarchie émerge. Maslow suggère qu’à tout moment, la plupart des gens ont tendance à avoir chacun de leurs besoins partiellement satisfaits – et que les besoins les plus bas de la hiérarchie sont généralement ceux vers lesquels les gens ont le plus progressé.

De plus, Maslow a souligné qu’un comportement pouvait répondre à deux ou plusieurs besoins. Par exemple, partager un repas avec quelqu’un répond au besoin physiologique de nourriture, mais cela peut aussi répondre au besoin d’appartenance. De même, travailler comme soignant rémunéré fournirait à quelqu’un un revenu (ce qui lui permettrait de payer pour la nourriture et le logement), mais peut également lui procurer un sentiment de lien social et d’épanouissement.

Critique de la pyramide de Maslow

Depuis que Maslow a publié son article original, son idée de passer par cinq étapes spécifiques n’a pas toujours été soutenue par la recherche . 

Dans une étude de 2011 sur les besoins humains à travers les cultures, les chercheurs Louis Tay et Ed Diener ont examiné les données de plus de 60 000 participants dans plus de 120 pays différents. Ils ont évalué six besoins similaires à ceux de Maslow: les besoins de base (similaires aux besoins physiologiques), la sécurité, l’amour, la fierté et le respect (similaires aux besoins d’estime), la maîtrise et l’autonomie. Ils ont constaté que la satisfaction de ces besoins était en effet liée au bien-être. En particulier, la satisfaction des besoins de base était liée à l’évaluation globale des gens de leur vie, et le fait de ressentir des émotions positives était lié à la satisfaction des besoins de se sentir aimé et respecté. 

Cependant, bien que Tay et Diener aient trouvé un soutien pour certains des besoins fondamentaux de Maslow, l’ordre dans lequel les gens passent par ces étapes semble être plus un guide approximatif qu’une règle stricte. Par exemple, les personnes vivant dans la pauvreté peuvent avoir eu du mal à répondre à leurs besoins en matière de nourriture et de sécurité, mais ces personnes ont encore parfois déclaré se sentir aimées et soutenues par leur entourage. Répondre aux besoins antérieurs de la hiérarchie n’a pas toujours été une condition préalable pour que les gens répondent à leurs besoins d’amour et d’appartenance.

L’impact de Maslow sur d’autres chercheurs

La théorie de Maslow a eu une forte influence sur d’autres chercheurs, qui ont cherché à s’appuyer sur sa théorie. Par exemple, les psychologues Carol Ryff et Burton Singer se sont inspirées des théories de Maslow pour développer leur théorie du bien-être eudaimonique . Selon Ryff et Singer, le bien-être eudaimonique fait référence au but et au sens du sentiment – ce qui est similaire à l’idée de Maslow de la réalisation de soi. 

Les psychologues Roy Baumeister et Mark Leary se sont appuyés sur l’idée de Maslow des besoins d’amour et d’appartenance. Selon Baumeister et Leary, le sentiment d’appartenir est un besoin fondamental, et ils suggèrent que se sentir isolé ou laissé de côté peut avoir des conséquences négatives sur la santé mentale et physique. 

Points à retenir de la pyramide des besoins de Maslow

  • Selon Maslow, nous avons cinq catégories de besoins: physiologiques, sécurité, amour, estime et réalisation de soi.
  • Dans cette théorie, des besoins plus élevés dans la hiérarchie commencent à émerger lorsque les gens sentent qu’ils ont suffisamment satisfait le besoin précédent.
  • Bien que les recherches ultérieures ne soutiennent pas pleinement toute la théorie de Maslow, ses recherches ont eu un impact sur d’autres psychologues et ont contribué au domaine de la psychologie positive.