Bouddhisme et équanimité : Pourquoi l’équanimité est une vertu bouddhiste essentielle

Le mot équanimité fait référence à un état de calme et d’équilibre, en particulier au milieu de difficultés. Dans le bouddhisme, l’équanimité (en pali, upekkha; en sanscrit, upeksha ) est l’une des quatre incommensurables ou quatre grandes vertus (avec la compassion, la bonté aimante et la joie sympathique ) que le Bouddha a appris à ses disciples à cultiver.

Mais est-ce qu’être calme et équilibré est tout ce qu’il y a à l’équanimité? Et comment développer l’équanimité?

Définitions d’Upekkha

Bien que traduit par «équanimité», la signification précise de upekkha semble difficile à cerner. Selon Gil Fronsdal, qui enseigne au Insight Meditation Center à Redwood City, en Californie, le mot upekkha signifie littéralement «regarder par-dessus». Cependant, un glossaire en pali / sanskrit que j’ai consulté dit que cela signifie «ne pas en tenir compte; ignorer».

Selon le moine et érudit Theravadin, Bhikkhu Bodhi, le mot upekkha dans le passé a été mal traduit comme «indifférence», ce qui a amené de nombreux occidentaux à croire, à tort, que les bouddhistes sont censés être détachés et indifférents aux autres êtres. Ce que cela signifie vraiment, c’est de ne pas être gouverné par les passions, les désirs, les goûts et les aversions. Le Bhikkhu continue,

“C’est une égalité d’esprit, une liberté d’esprit inébranlable, un état d’équilibre intérieur qui ne peut être perturbé par le gain et la perte, l’honneur et le déshonneur, les louanges et le blâme, le plaisir et la douleur. Upekkha est la liberté de tous les points de référence de soi; il est l’indifférence uniquement aux exigences du moi-ego avec son désir de plaisir et de position, et non au bien-être de ses semblables. “

Gil Fronsdal dit que le Bouddha a décrit l’upekkha comme «abondant, exalté, incommensurable, sans hostilité et sans mauvaise volonté». Ce n’est pas la même chose que «l’indifférence», n’est-ce pas?

Thich Nhat Hanh dit (dans The Heart of the Buddha’s Teaching , p. 161) que le mot sanscrit upeksha signifie «équanimité, non-attachement, non-discrimination, impartialité, ou lâcher prise. Upa signifie« fini »et iksh signifie« regarder ». Vous escaladez la montagne pour pouvoir regarder la situation dans son ensemble, sans être lié par un côté ou par l’autre. “

Nous pouvons également nous tourner vers la vie du Bouddha pour nous guider. Après son illumination, il n’a certainement pas vécu dans l’indifférence. Au lieu de cela, il a passé 45 ans à enseigner activement le dharma aux autres. 

Debout au milieu

Un autre mot pali qui est généralement traduit en anglais par «équanimité» est tatramajjhattata, qui signifie «se tenir au milieu». Gil Fronsdal dit que «se tenir au milieu» fait référence à un équilibre qui vient de la stabilité intérieure – rester centré lorsqu’il est entouré de troubles.

Le Bouddha a enseigné que nous sommes constamment attirés dans une direction ou une autre par des choses ou des conditions que nous voulons ou espérons éviter. Ceux-ci incluent les louanges et le blâme, le plaisir et la douleur, le succès et l’échec, le gain et la perte. Le sage, dit le Bouddha, accepte tout sans approbation ni désapprobation. Ceci constitue le noyau de la «Voie du Milieu qui forme le noyau de la pratique bouddhiste. 

Cultiver l’équanimité

Dans son livre Comfortable with Uncertainty , Pema Chodron, enseignante tibétaine de Kagyu , a déclaré: «Pour cultiver l’équanimité, nous pratiquons nous attraper lorsque nous ressentons de l’attraction ou de l’aversion avant qu’elle ne se durcisse en saisie ou en négativité.

Ceci, bien sûr, est lié à la pleine conscience . Le Bouddha a enseigné qu’il existe quatre cadres de référence dans la pleine conscience. Celles-ci sont également appelées les quatre fondements de la pleine conscience . Ceux-ci sont:

  1. Pleine conscience du corps ( kayasati ).
  2. Pleine conscience des sentiments ou des sensations ( vedanasati ).
  3. Pleine conscience de l’esprit ou des processus mentaux ( cittasati ).
  4. Pleine conscience des objets ou qualités mentaux; ou, l’attention au dharma ( dhammasati ).

Ici, nous avons un très bon exemple de travail avec la pleine conscience des sentiments et des processus mentaux. Les gens qui ne sont pas conscients sont perpétuellement secoués par leurs émotions et leurs préjugés. Mais avec la pleine conscience, vous reconnaissez et reconnaissez les sentiments sans les laisser vous contrôler.

Pema Chodron dit que lorsque des sentiments d’attraction ou d’aversion surviennent, nous pouvons «utiliser nos préjugés comme tremplins pour nous connecter à la confusion des autres». Lorsque nous devenons intimes et acceptons nos propres sentiments, nous voyons plus clairement comment chacun devient accro à ses espoirs et à ses peurs. De là, «une perspective plus large peut émerger».

Thich Nhat Hanh dit que l’équanimité bouddhiste inclut la capacité de voir tout le monde comme égal. «Nous éliminons toute discrimination et préjugé, et supprimons toutes les frontières entre nous et les autres», écrit-il. “Dans un conflit, même si nous sommes profondément concernés, nous restons impartiaux, capables d’aimer et de comprendre les deux côtés.” [ Le cœur de l’enseignement du Bouddha , p. 162].

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