Qu’est-ce que la technique de Feynman et comment l’appliquer ?

Si vous cherchez un moyen de dynamiser votre apprentissage et de devenir plus intelligent, la technique Feynman pourrait bien être le meilleur moyen d’apprendre absolument tout.

Explorons la méthode utilisée par le physicien lauréat du prix Nobel Richard Feynman pour s’assurer qu’il comprenne mieux ce qu’il a étudié que quiconque.

La technique d’apprentissage Feynman comporte quatre étapes :

  1. Choisissez un concept que vous souhaitez découvrir
  2. Imaginez que vous l’enseignez à un élève de 6e année
  3. Identifiez les lacunes dans votre explication; Revenez au matériel source pour mieux le comprendre.
  4. Révision et simplification (facultatif)

Si vous n’apprenez pas, vous restez immobile. Mais comment obtenir des commentaires sur ce que nous apprenons? Et comment procéder pour apprendre de nouveaux sujets et identifier les lacunes dans nos connaissances existantes?

Deux types de connaissances

Feynman a compris la différence entre savoir quelque chose et connaître le nom de quelque chose , et c’est l’une des raisons les plus importantes de son succès. La plupart d’entre nous se concentrent sur le mauvais type de connaissances. Le premier type de connaissances se concentre sur la connaissance du nom de quelque chose – ce qu’on appelle. La seconde se concentre sur la connaissance réelle de quelque chose – c’est-à-dire la compréhension de quelque chose.

“La personne qui dit qu’il sait ce qu’il pense mais ne peut pas l’exprimer ne sait généralement pas ce qu’il pense.”

Mortimer Adler

La technique Feynman

Étape 1: enseignez-le à un enfant

Sortez une feuille de papier vierge. En haut, écrivez le sujet que vous souhaitez apprendre. Maintenant, écrivez tout ce que vous savez sur le sujet que vous voulez comprendre comme si vous l’enseigniez à un enfant. Pas votre ami adulte intelligent, mais plutôt un enfant de 12 ans qui a juste assez de vocabulaire et d’attention pour comprendre les concepts et les relations de base.

Il s’avère que l’une des façons dont nous nous trompons est d’utiliser un vocabulaire et un jargon compliqués et cela masque notre manque de compréhension.

Lorsque vous écrivez une idée du début à la fin dans un langage simple qu’un enfant peut comprendre, vous vous forcez à comprendre le concept à un niveau plus profond et à simplifier les relations et les connexions entre les idées.

Une partie de cela sera facile. Ce sont les endroits où vous avez une compréhension claire du sujet. À d’autres moments, vous aurez du mal. Ce sont les points où vous avez des lacunes dans votre compréhension.

Étape 2: Examen

Ce n’est que lorsque vous rencontrez des lacunes dans vos connaissances – où vous oubliez quelque chose d’important, que vous n’êtes pas en mesure de l’expliquer ou que vous avez simplement du mal à penser à la façon dont les variables interagissent – que vous pouvez vraiment commencer à apprendre.

Maintenant que vous savez où vous êtes coincé, revenez au matériel source et réapprenez-le jusqu’à ce que vous puissiez l’expliquer en termes de base. Ce n’est que lorsque vous pouvez expliquer votre compréhension sans jargon et en termes simples que vous pouvez démontrer votre compréhension. C’est le travail requis pour apprendre, et le sauter mène à l’illusion de la connaissance.

Identifier les limites de votre compréhension limite également les erreurs que vous êtes susceptible de commettre et augmente vos chances de succès lors de l’application des connaissances.

Étape 3: organiser et simplifier

Maintenant, vous avez un ensemble de notes artisanales. Examinez-les pour vous assurer que vous n’avez pas emprunté par erreur le jargon du matériel source. Organisez-les en un récit simple que vous pouvez dire. Lisez-le à haute voix. Si l’explication n’est pas simple ou semble confuse, c’est une bonne indication que votre compréhension dans ce domaine a encore besoin de travail.

Si vous suivez cette approche encore et encore, vous vous retrouverez avec un classeur plein de pages sur différents sujets. Si vous prenez du temps deux fois par an pour parcourir ce classeur, vous découvrirez combien vous en conservez.

Étape 4 (facultatif): transmettre

Si vous voulez vraiment être sûr de votre compréhension, passez-le devant quelqu’un (idéalement, qui connaît peu le sujet – ou trouvez celui de 12 ans!). Le test ultime de vos connaissances est votre capacité à les transmettre à un autre.

Non seulement la technique Feynman est une merveilleuse recette d’apprentissage, mais c’est aussi une fenêtre sur une façon de penser différente qui vous permet de déchirer les idées et de les reconstruire à partir de zéro.

Lorsque vous avez une conversation avec quelqu’un et qu’il commence à utiliser des mots ou des relations que vous ne comprenez pas, demandez-lui de vous l’expliquer comme si vous aviez 12 ans.

Non seulement vous suralimenterez votre propre apprentissage, mais vous suralimenterez également le leur. Surtout, aborder les problèmes de cette manière vous permet de comprendre quand les autres ne savent pas de quoi ils parlent.

L’approche de Feynman croit intuitivement que l’intelligence est un processus de croissance, qui cadre bien avec le travail de Carol Dweck, qui décrit magnifiquement la différence entre un état d’esprit fixe et de croissance .

Comment utiliser la technique Feynman pour apprendre plus rapidement ?

Il y a une citation souvent attribuée à Albert Einstein qui dit:

“Si vous ne pouvez pas l’expliquer simplement, vous ne le comprenez pas assez bien.”

Qu’Einstein lui-même ait dit cela ou non (cela n’a jamais été correctement approvisionné, il est donc probable qu’il ne l’ait pas fait), c’est toujours une observation perspicace. C’est aussi celui qui donne une astuce d’étude assez puissante lorsqu’il est inversé:

Si vous voulez bien comprendre quelque chose, essayez de l’expliquer simplement.

En tentant d’expliquer un concept en termes simples, vous verrez rapidement où vous avez une bonne compréhension de ce concept. Vous aussi être en mesure d’  identifier instantanément vos zones à problèmes,  car ils seront les zones où vous obtenez soit bloqué ou si vous finissez par avoir recours à l’ utilisation de la langue complexe et la terminologie.

C’est l’idée derrière la  technique Feynman.

En plus de vous aider à identifier ces domaines problématiques dans le concept que vous essayez d’apprendre, la technique Feynman vous offre un moyen rapide et efficace de consolider ces domaines en utilisant un apprentissage ciblé . C’est une technique simple, mais elle vous aidera à étudier beaucoup plus efficacement une fois que vous serez mis en action.

Alors, comment l’utilisez-vous réellement?

Comment utiliser la technique Feynman

Étant donné que la racine de cette technique implique d’  expliquer le concept,  vous pouvez l’exécuter de plusieurs façons – y compris en saisissant littéralement un ami et en lui expliquant ce que vous apprenez. Cependant, vous n’avez pas toujours d’amis à portée de main, alors voici la méthode la plus simple qui implique simplement une feuille de papier.

  • Étape 1: Prenez une feuille de papier et écrivez le nom du concept en haut. Vous pouvez utiliser à peu près n’importe quel concept ou idée – même si la technique porte le nom de Feynman, elle ne se limite pas uniquement aux mathématiques et aux sciences.
  • Étape 2: Expliquez le concept dans vos propres mots comme si vous l’enseigniez à quelqu’un d’autre . Concentrez-vous sur l’utilisation d’un langage simple et clair. Ne limitez pas votre explication à une définition simple ou à un large aperçu; mettez-vous au défi de travailler sur un exemple ou deux pour vous assurer que vous pouvez mettre le concept en action.
  • Étape 3: Passez en revue votre explication et identifiez les domaines où vous ne saviez pas quelque chose ou où vous pensez que votre explication est fragile . Une fois que vous les avez localisés, revenez au matériel source, à vos notes ou à tout exemple que vous pouvez trouver afin de consolider votre compréhension.
  • Étape 4: S’il y a des zones dans votre explication où vous avez utilisé beaucoup de termes techniques ou un langage complexe, mettez-vous au défi de réécrire ces sections en termes plus simples . Assurez-vous que votre explication pourrait être comprise par quelqu’un sans la base de connaissances que vous croyez avoir déjà.

La technique Feynman fonctionne-t-elle pour tout ?

Pas exactement. Si vous essayez de mémoriser quelque chose, ce n’est pas la technique à utiliser. La Technique Feynman consiste davantage à vous donner ce moment “Aha!” Lorsque vous avez enfin rassemblé toutes les pièces pour comprendre quelque chose. L’utilisation de flashcards ou de mnémoniques est une stratégie de mémorisation plus efficace.

Ce n’est pas non plus une bonne technique à utiliser sur des concepts que vous trouvez déjà simples ou faciles à comprendre.

Comment appliquer la technique Feynman ?

Maintenant que vous savez ce qu’est la Technique Feynman, voyons comment l’appliquer. Bien que cette technique soit le plus souvent utilisée pour aider les gens à comprendre des concepts mathématiques difficiles, elle peut vraiment être utilisée avec n’importe quel concept complexe.

Vous pouvez utiliser la technique pour parcourir vos notes et identifier les parties spécifiques d’une leçon qui vous sont vagues. 

Ceci est particulièrement utile lorsque vous essayez de comprendre les concepts difficiles ou interactions complexes, par exemple lorsque les mathématiques et la physique sont combinés.

Savoir où vous avez des lacunes dans les connaissances est le point où un véritable apprentissage se produit. Qu’est-ce qui n’a pas de sens ou quelle pièce du puzzle manque? Mettre en évidence vos lacunes dans les connaissances vous aidera à organiser vos notes en un récit cohérent.

Vous pouvez créer des analogies simples pour améliorer votre rappel de concepts.

En utilisant l’un des nombreux exemples de la technique Feynman, vous pouvez créer une analogie pour comprendre le concept de couple. Le couple est une force qui fait tourner un objet. Pour créer une analogie pour vous aider à comprendre le concept de couple, vous pouvez penser à percer un clou dans le bois. La phrase courante «Righty tighty, lefty loosey» est une excellente analogie pour vous aider à vous souvenir de ce concept.

Si possible, essayez de trouver votre propre analogie pour aider à comprendre et à expliquer le sujet en question. L’utilisation d’analogies dans l’enseignement vous oblige à rencontrer vos auditeurs là où ils se trouvent en termes de niveau de compréhension et à relier quelque chose qu’ils connaissent déjà au nouveau concept que vous enseignez.

Par exemple, supposons que vous utilisez des astuces de Feynman pour expliquer comment écrire une histoire. Vous pouvez le rendre simple en réduisant le concept d’une histoire à la structure simple d’une pyramide. L’image d’une pyramide peut communiquer des informations complexes à un élève de manière simple, car il peut relier la structure d’une histoire à une forme qu’il connaît.

Cette forme donne aux élèves une compréhension intuitive de la tension qui se construit dans une bonne histoire et atteint finalement un point culminant avant d’être résolue ou diffusée d’une manière ou d’une autre. Être capable de proposer une analogie comme celle-ci vous oblige à comprendre un concept suffisamment bien pour le relier à une idée que vous connaissez déjà.

L’utilisation de la technique Feynman sans rechercher vos documents sources est un bon moyen de tester votre compréhension d’un sujet et est idéale pour l’ auto évaluation avant un examen.

Une excellente façon de pratiquer cela consiste à entrer dans un petit groupe d’étude et à enseigner à tour de rôle le matériel qui sera à votre examen. Si tout le monde dans le groupe est bloqué sur une idée, travaillez ensemble pour la simplifier jusqu’à ce qu’elle soit claire pour tout le monde.

Expliquer ces concepts à vos camarades de classe ou à vos amis stimulera non seulement vos sens, mais provoquera également des réponses émotionnelles qui vous aideront à conserver les informations. L’étude en groupe n’est pas toujours efficace, mais lors de l’utilisation de la technique de Feynman dans un petit groupe, elle peut bénéficier à tous ceux qui sont impliqués. Cependant, vous devez toujours vous rappeler de trouver l’environnement d’étude qui vous convient le mieux .

Pour effectuer un auto-test, parcourez toutes les informations que vous essayez d’apprendre sans référencer vos notes. Voyez jusqu’où vous pouvez aller en expliquant les concepts sans vous laisser perplexe. La Technique Feynman vous oblige à comprendre complètement un concept car sinon, vous ne pourriez pas l’expliquer à un enfant. De cette façon, les informations sont enracinées dans votre mémoire.

Pour citer John Medina, un éminent expert en études cognitives et directeur fondateur de deux instituts de recherche sur le cerveau, «plus l’apprenant se concentre sur la signification des informations présentées, plus il ou elle traitera les informations de manière détaillée. Ce principe est tellement évident qu’il est facile à manquer. »

Un dernier mot sur la technique Feynman

La technique Feynman est un outil d’apprentissage utile qui vous oblige à remettre en question votre propre compréhension pour améliorer votre rappel de sujets complexes, décomposer la complexité d’une leçon en points facilement compréhensibles et fournir une opportunité d’absorber vraiment le matériel et les concepts d’apprentissage.

Comme vous êtes en mesure de saisir rapidement les idées et les concepts, quelle que soit leur complexité, votre rendement scolaire montrera certainement une amélioration . En pratiquant constamment la Technique Feynman, vous serez en mesure de développer de bonnes habitudes d’apprentissage qui amélioreront l’efficacité du temps que vous passerez à frapper les livres.

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