Qu’est ce que l’empathie ?

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Souvent confondue avec sympathie, l’empathie est la capacité de se mettre à la place de quelqu’un d’autre et de reconnaître et de réagir à ce que cette personne ressent. Contrairement à la sympathie, l’empathie ne vous oblige pas à «entrer» dans leur monde et à ressentir réellement ce qu’ils ressentent.

Cela n’exige pas non plus que vous partagiez les mêmes valeurs et convictions. Au lieu de cela, il vous demande d’essayer de comprendre du point de vue d’un autre .

L’empathie : Une définition

Le terme «empathie» est utilisé pour décrire un large éventail d’expériences. Les chercheurs en émotion définissent généralement l’empathie comme la capacité de ressentir les émotions des autres, associée à la capacité d’imaginer ce que quelqu’un d’autre pourrait penser ou ressentir.

Les chercheurs contemporains font souvent la distinction entre deux types d’empathie : «l’empathie affective» fait référence aux sensations et aux sentiments que nous ressentons en réponse aux émotions des autres; cela peut inclure la mise en miroir de ce que cette personne ressent, ou simplement un sentiment de stress lorsque nous détectons la peur ou l’anxiété d’une autre personne. L ‘«empathie cognitive», parfois appelée «prise de perspective», fait référence à notre capacité à identifier et à comprendre les émotions des autres. Des études suggèrent que les personnes atteintes de troubles du spectre autistique ont du mal à faire preuve d’empathie .

L’empathie semble avoir des racines profondes dans notre cerveau et notre corps, et dans notre histoire évolutive . Des formes élémentaires d’empathie ont été observées chez nos parents primates , chez le chien et même chez le rat . L’empathie a été associée à deux voies différentes dans le cerveau, et les scientifiques ont émis l’hypothèse que certains aspects de l’empathie peuvent être retracés pour refléter les neurones , les cellules du cerveau qui se déclenchent lorsque nous observons quelqu’un d’autre effectuer une action de la même manière qu’ils le feraient tirer si nous avons effectué cette action nous-mêmes. La recherche a également révélé des preuves d’une base génétique à l’empathie, bien que des études suggèrent que les gens peuvent améliorer (ou restreindre) leurs capacités d’empathie naturelles.

Avoir de l’empathie ne signifie pas nécessairement que nous voudrons aider quelqu’un dans le besoin, bien que ce soit souvent une première étape vitale vers une action compatissante.

Empathie : Quels synonymes ?

Parmi les synonymes que le peut trouver sur l’empathie, celui qui correspond le plus serait la compassion et la compréhension.

Quels sont les 3 types d’empathie ?

Nous trouvons trois sorte d’empathie: cognitive, émotionnelle, compatissante

Être cool en situation de crise semble essentiel pour que nous puissions penser clairement. Mais devons-nous sacrifier l’empathie pour rester calme? C’est le dilemme auquel sont confrontés ceux qui préparent les meilleures équipes pour faire face à la prochaine catastrophe de type Katrina que nous pourrions rencontrer. Ce qui m’amène à Paul Ekman , un expert mondial des émotions et de notre capacité à les lire et à y répondre chez les autres. Paul décrit trois façons très différentes de ressentir les sentiments d’une autre personne.

Le premier est «l’empathie cognitive», simplement savoir ce que l’autre ressent et ce qu’il pense. Parfois appelée prise de perspective, ce type d’empathie peut aider, disons, à négocier ou à motiver les gens. Une étude menée à l’Université de Birmingham a révélé, par exemple, que les managers qui savent bien prendre des perspectives ont pu déplacer les employés pour faire de leur mieux.

Mais il peut y avoir un côté sombre à ce type d’empathie – en fait, ceux qui appartiennent à la «Triade noire» – les narcissiques, les machiavéliens et les sociopathes – peuvent être talentueux à cet égard, tout en ayant aucune sympathie pour leurs victimes. Comme Paul le dit, un tortionnaire a besoin de cette capacité, ne serait-ce que pour mieux calibrer sa cruauté – et des agents politiques talentueux ont sans aucun doute cette capacité en abondance.

La dévastation de l’ouragan Katrina a été considérablement amplifiée par la réponse désinvolte des agences mêmes qui étaient censées gérer l’urgence. Comme nous l’avons vu, les dirigeants des plus hauts niveaux étaient étrangement détachés, malgré les nombreuses preuves sur nos écrans de télévision que les victimes de la catastrophe ont été doublement victimisées par l’indifférence à leurs souffrances.

L’empathie est certainement considérée comme une mesure critique du bon leader dans une crise, tout en étant cool sous pression. Mais quel genre d’empathie devons-nous rechercher? Quand il s’agit du bon leader pour une crise, l’empathie cognitive à elle seule semble insuffisante. Ensuite, Paul m’a dit qu’il y avait une «empathie émotionnelle» – lorsque vous vous sentiez physiquement avec l’autre personne, comme si leurs émotions étaient contagieuses. Cette contagion émotionnelle, nous dit la neuroscience sociale, dépend en grande partie du système de neurones miroirs. L’empathie émotionnelle rend quelqu’un bien en phase avec le monde émotionnel intérieur d’une autre personne, un atout dans une large gamme de domaines – et encore moins pour tout parent ou amoureux.

Un inconvénient de l’empathie émotionnelle se produit lorsque les gens n’ont pas la capacité de gérer leurs propres émotions pénibles, comme en témoigne l’épuisement psychologique qui conduit à l’épuisement professionnel. Le détachement délibéré cultivé par les médecins offre un moyen de se vacciner contre l’épuisement professionnel. Mais le danger survient lorsque le détachement conduit à l’indifférence, plutôt qu’à des soins bien calibrés.

Enfin, il y a ce que Paul appelle «l’empathie compatissante». Avec ce genre d’empathie, non seulement nous comprenons la situation difficile d’une personne et nous nous sentons avec elle, mais nous sommes spontanément poussés à aider, si nécessaire.

Quel est le contraire de l’empathie ?

  • Le suffixe -pathie signifie «ressentir» ou «souffrir»
  • Le préfixe em signifie «à l’intérieur» ou «à l’intérieur»
  • Le préfixe a- signifie «pas» ou «sans»

Ainsi, par définition, l’ empathie est le contraire de l’apathie .

Comme nous l’avons vu, l’empathie est définie comme «la capacité de comprendre et de partager les sentiments d’autrui» – à l’ intérieur + des sentiments ou à l’ intérieur + des souffrances .

L’apathie est définie comme «un manque d’intérêt, “d’enthousiasme” ou de préoccupation» – pas + de sentiment ou sans + souffrance .

Je crois que l’empathie et l’apathie existent sur un spectre. Le degré auquel on ressent les sentiments d’un autre détermine si son point est tracé plus près de l’ empathie ou de l’ apathie.

Avoir le plus d’ empathie possible (et donc le moins d’apathie possible) peut alors être décrit comme ressentir les sentiments d’autrui avec la plus grande précision et le plus grand effort. D’un autre côté, avoir le plus d’apathie possible (et le moins d’ empathie possible), c’est n’avoir aucune exactitude à ressentir les sentiments d’autrui – simplement ne pas essayer du tout.

Ces deux « modes d’être » sont contagieux. Ils nécessitent deux personnes pour exister. Contagieux signifie «se propager d’une personne à une autre par contact direct ou indirect». Une personne qui choisit – ou qui est intrinsèquement disposée (une distinction que j’explorerai plus tard) – d’agir avec empathie ou avec apathie a le pouvoir d’infecter tout le monde autour d’eux.

Je crois que c’est le spectre de disposition d’empathie-apathie qui est, au cœur même, responsable de la création d’une culture organisationnelle et communautaire. Et il suffit d’une seule personne pour planter la graine.

Quels sont les avantages de l’empathie

Il y a un certain nombre d’avantages à pouvoir faire preuve d’empathie. Certains d’entre eux comprennent:

  • L’empathie permet aux gens d’établir des liens sociaux avec les autres. En comprenant ce que les gens pensent et ressentent, les gens sont capables de réagir de manière appropriée dans des situations sociales.
  • Faire preuve d’empathie envers les autres vous aide à apprendre à réguler vos propres émotions. La régulation émotionnelle est importante en ce qu’elle vous permet de gérer ce que vous ressentez, même en période de grand stress, sans être submergé.
  • L’empathie favorise les comportements d’aide. Non seulement vous êtes plus susceptible d’adopter des comportements utiles lorsque vous ressentez de l’empathie pour les autres; d’autres personnes sont également plus susceptibles de vous aider lorsqu’elles ressentent de l’empathie.

Tout le monde ne fait pas preuve d’empathie dans chaque situation. Certaines personnes peuvent être plus naturellement empathiques en général, mais elles ont également tendance à se sentir plus empathiques envers certaines personnes et moins envers les autres.

Certains des différents facteurs qui jouent un rôle dans cette tendance comprennent:

  • Comment les gens perçoivent l’autre personne
  • Comment les gens perçoivent les comportements de l’autre individu
  • Ce que les gens blâment pour la situation de l’autre personne
  • Expériences et attentes passées

La recherche a révélé qu’il existe des différences entre les sexes dans l’expérience et l’expression de l’empathie, bien que ces résultats soient quelque peu mitigés. Les femmes obtiennent de meilleurs résultats aux tests d’empathie, et des études suggèrent que les femmes ont tendance à ressentir plus d’empathie cognitive que les hommes.

Au niveau le plus élémentaire, il semble y avoir deux facteurs principaux qui contribuent à la capacité de ressentir de l’empathie: la génétique et la socialisation. Essentiellement, cela résume les contributions relatives séculaires de la nature et de l’éducation .

Les parents transmettent des gènes qui contribuent à la personnalité globale, y compris la propension à la sympathie, à l’empathie et à la compassion. D’un autre côté, les gens sont également socialisés par leurs parents, leurs pairs, les communautés et la société. La façon dont les gens traitent les autres ainsi que ce qu’ils ressentent envers les autres reflète souvent les croyances et les valeurs qui ont été inculquées à un très jeune âge. 

Pourquoi l’empathie est-elle importante ?

L’empathie est importante dans presque tous les aspects de la vie quotidienne. Cela nous permet d’avoir de la compassion pour les autres, d’être en relation avec des amis, des êtres chers, des collègues et des étrangers, et cela a un impact considérable sur le monde.

Dans la vie personnelle

Comment l’empathie aide-t-elle dans la vie personnelle d’une personne ?

Des relations saines nécessitent des soins, des soins et de la compréhension. Une amitié ou une relation amoureuse qui manque d’empathie et de compréhension va bientôt s’effondrer. Lorsque les gens ne pensent qu’à leurs propres intérêts, les autres personnes dans les relations en souffrent.

Si un conjoint dans un mariage renonce à voir les choses du point de vue de l’autre, ils auront probablement des problèmes conjugaux. Il n’y aura jamais deux personnes qui penseront exactement de la même façon, et deux personnes n’auront pas les mêmes expériences. Les deux personnes dans une relation apportent leurs propres idées, expériences de vie et luttes. Sans prendre le temps d’essayer de se rapporter aux sentiments et aux perspectives des autres, les personnes dans les relations se sentiront probablement mal aimées et négligées.

Dans la vie professionnelle

En quoi l’empathie était-elle importante au travail ?

Pour de nombreuses personnes, un lieu de travail est un lieu de travail d’équipe. Pour les choses qui nécessitent un effort de groupe, il est extrêmement important de prendre le temps de communiquer avec les collègues. Même si les gens ne travaillent pas spécifiquement sur un projet, il est toujours important de s’entendre avec des collègues. Utiliser l’empathie est un élément essentiel d’une relation de travail fluide. Sans cela, il est beaucoup plus facile de tomber dans des différends et des désaccords.

Il est également très important que la direction utilise l’empathie. Les patrons qui manquent d’empathie sont susceptibles de soumettre leurs employés à des pratiques déloyales. Les gestionnaires sans empathie peuvent pousser les employés à travailler au-delà de ce qui est sain et raisonnable ou peuvent être indûment durs lorsqu’un employé fait une erreur.

Une plus grande empathie sur le lieu de travail a été liée à une augmentation des performances, une augmentation des ventes et de meilleures capacités de leadership.

Pour le monde

Comment l’empathie affecte-t-elle le monde ?

L’empathie dans une perspective globale est infiniment importante, surtout lorsqu’elle conduit à la compassion. Ce type d’empathie pousse les gens à plonger et à aider en cas de catastrophe majeure. Les gens sont prêts à aider d’autres personnes qu’ils n’ont jamais rencontrées, car ils savent qu’ils auraient eux aussi besoin d’aide si les choses s’inversaient.

Sans empathie compatissante, le monde serait un endroit beaucoup plus sombre et moins fonctionnel où vivre.

Pourquoi les gens manquent d’empathie

Quelques raisons pour lesquelles les gens manquent parfois d’empathie:

  • Ils sont victimes de biais cognitifs. Parfois, la façon dont les gens perçoivent le monde qui les entoure est influencée par un certain nombre de biais cognitifs. Par exemple, les gens attribuent souvent les échecs des autres à des caractéristiques internes, tout en attribuant leurs propres lacunes à des facteurs externes. Ces biais peuvent rendre difficile de voir tous les facteurs qui contribuent à une situation et rendent moins probable que les gens puissent voir une situation du point de vue d’une autre.
  • Les gens ont tendance à déshumaniser les victimes. Beaucoup sont également victimes du piège de penser que des personnes différentes d’elles ne ressentent pas et ne se comportent pas comme elles. Cela est particulièrement fréquent dans les cas où d’autres personnes sont physiquement éloignées. Lorsqu’ils regardent les rapports d’une catastrophe ou d’un conflit dans un pays étranger, les gens peuvent être moins susceptibles de ressentir de l’empathie s’ils pensent que ceux qui souffrent sont fondamentalement différents d’eux.
  • Les gens ont tendance à blâmer les victimes. Parfois, lorsqu’une autre personne a souffert d’une terrible expérience, les gens font l’erreur de blâmer la victime pour sa situation. C’est la raison pour laquelle on demande souvent aux victimes de crimes ce qu’elles auraient pu faire différemment pour prévenir le crime. Cette tendance découle de la nécessité de croire que le monde est un endroit juste et équitable. Les gens veulent croire que les gens obtiennent ce qu’ils méritent et méritent ce qu’ils obtiennent – cela les amène à penser que des choses aussi terribles ne pourraient jamais leur arriver.

Est-ce que l’empathie peut s’apprendre ?

Le scientifique du comportement John Marshall Roberts affirme que seule l’empathie peut sauver notre espèce d’elle-même. Mais qu’est-ce que l’empathie et peut-elle être enseignée ?

Mais, s’il existe de réelles preuves physiques de l’empathie, cela signifie-t-il que la capacité est entièrement héritée et ne peut pas être apprise?

Edith Stein , célèbre philosophe et phénoménologue allemande, a déclaré que si l’empathie peut être «facilitée», elle ne peut pas être «forcée de se produire». Ce qui rend l’empathie unique, selon Stein, c’est qu’elle «nous arrive». Lorsque l’empathie se produit, nous nous trouvons «en faire l’expérience», plutôt que de «la faire directement» se produire. C’est, selon elle, la caractéristique qui rend l’acte d’empathie inaccessible.

Cela dit, de nombreuses preuves suggèrent que l’environnement dans lequel les enfants sont élevés peut faire une grande différence pour savoir si l’empathie est encouragée ou supprimée. Les experts conviennent qu’une bonne estime de soi est essentielle à l’empathie. Pour que les enfants puissent se dépasser et se soucier des autres, ils doivent se sentir en sécurité et «avoir un attachement sûr avec une autre personne», explique Carolyn Zahn-Waxler, psychologue à l’Université du Wisconsin. Les nourrissons et les jeunes enfants dont la détresse est ignorée, méprisée ou, pire, punie peuvent apprendre à réprimer leurs propres sentiments d’empathie envers la souffrance des autres.

Lorsque les gens manquent d’empathie, ils n’agissent que par intérêt personnel, sans égard au bien-être ou aux sentiments des autres. L’absence d’empathie favorise un comportement antisocial – au pire, un meurtre de sang-froid et un génocide. En fait, on pourrait dire que l’empathie est un ingrédient essentiel d’une société civilisée.

Et, alors que le verdict est de savoir si l’empathie peut être apprise, la recherche en neuroimagerie a certainement éclairé le développement d’outils de formation à l’empathie – particulièrement importants dans des domaines tels que la médecine. Des recherches menées par le Center for Compassion and Altruism Research and Education de la Stanford School of Medicine aux États-Unis, suggèrent que les prestataires de soins de santé empathiques peuvent réellement aider à accélérer les temps de récupération des patients. Un programme de formation à l’empathie pour les médecins, appelé «Empathetics», développé par le Dr Helen Riess, professeur agrégé de psychiatrie à la Harvard Medical School, favorise les attitudes et les comportements tels que la conscience de soi, l’estime positive sans jugement pour les autres, les bonnes capacités d’écoute et l’auto -la confiance est aussi importante dans le développement d’une volonté empathique.

L’empathie est si estimée aux yeux des experts qu’en septembre 2015, le philosophe contemporain et expert en empathie Roman Krznaric a ouvert le Empathy Museum au Royaume-Uni, le premier musée au monde dédié à aider les visiteurs à développer l’habileté de se mettre à la place des autres. Parmi les expositions, il y a une bibliothèque humaine, où au lieu d’emprunter un livre, vous empruntez une personne pour la conversation – peut-être un adolescent sikh, un banquier d’investissement malheureux ou un père gay. En d’autres termes, le genre de personnes que vous ne rencontrerez peut-être pas au quotidien.

Dans son discours TEDx, The Global Urgency of Everyday Empathy , le spécialiste américain du comportement et psychologue John Marshall Roberts, affirme que «l’ère de l’empathie» est à nos portes. Selon Roberts, avec la croissance démographique mondiale et les nouvelles menaces existentielles dues au changement climatique, seule l’empathie nous empêchera de nous détruire en tant qu’espèce. Roberts souligne que l’empathie – un sous-produit de l’évolution humaine elle-même – est, ironiquement, également un catalyseur vital de l’évolution humaine. «Seule l’empathie», dit-il, «nous aidera à surmonter les immenses défis mondiaux d’aujourd’hui et à évoluer en tant qu’espèce.»

Bien que l’empathie puisse parfois échouer, la plupart des gens sont capables de faire preuve d’empathie envers les autres dans diverses situations. Cette capacité à voir les choses du point de vue d’une autre personne et à sympathiser avec les émotions d’une autre joue un rôle important dans nos vies sociales. L’empathie nous permet de comprendre les autres et, bien souvent, nous oblige à prendre des mesures pour soulager les souffrances d’une autre personne.