Qu’est-ce qui motive vraiment le comportement humain ?

Dans notre monde aux changements exponentiels et à la complexité toujours croissante, le pouvoir appartient à ceux qui agissent, et en particulier à ceux qui agissent avec détermination et persévérance.

Notre motivation est très certainement l’un de nos biens les plus précieux. Multipliée par l’action, sa valeur fluctue avec la façon dont nous investissons notre attention.

Pourquoi sommes-nous tous nés avec un potentiel illimité, alors que peu de gens réalisent ces possibilités?

Abraham Maslow

Certaines de nos motivations d’agir sont biologiques, tandis que d’autres ont des origines personnelles et sociales. Nous sommes motivés à chercher de la nourriture, de l’eau et des relations sexuelles, mais notre comportement est également influencé par l’approbation sociale, l’acceptation, le besoin de réussir et la motivation à prendre ou à éviter des risques, pour n’en nommer que quelques-uns (Morsella, Bargh et Gollwitzer , 2009).

Cet article présente certains des concepts de base de la science de la motivation et fournit des liens vers des discussions plus approfondies sur des sujets plus nuancés et des applications spécifiques des théories de la motivation à des problèmes de motivation du monde réel.

Les différents types de motivation

Les sources de motivation peuvent être vécues soit comme internes sous forme de motivation push, soit externes comme dans le cas de la motivation pull. La motivation push est décrite en termes de variables biologiques provenant du cerveau et du système nerveux d’une personne et de variables psychologiques qui représentent les propriétés de l’esprit d’une personne, telles que les besoins psychologiques.

La motivation de traction est comprise en termes de variables environnementales qui décrivent des sources externes de motivation, comme des incitations ou des objectifs. Nos sources de motivation internes interagissent avec des sources externes pour diriger le comportement (Deckers, 2014).

Il n’est jamais trop tard pour être ce que vous auriez pu être.

George Eliot

Notre histoire évolutive explique également les aspects du comportement motivé, et nos histoires personnelles individuelles mettent en lumière la façon dont nos expériences de toute une vie façonnent nos motivations et déterminent l’utilité des objectifs et des incitations.

La motivation dépend également de différences individuelles stables, comme les traits de personnalité et les besoins psychologiques. Enfin, les émotions servent également de motifs. Chacune de ces sources de motivation est discutée plus en détail ci-dessous ainsi que d’autres articles sur ce sujet que vous pouvez trouver en tapant motivation dans notre menu de recherche de blog.

Motivation de conduite

Lorsque le système nerveux sympathique produit des hormones d’épinéphrine et de norépinéphrine, elles créent de l’énergie pour l’action. Cela explique pourquoi la motivation est souvent conceptualisée en termes de pulsions , autrement appelées états internes de déséquilibre. Le besoin de revenir à l’équilibre initie l’objectif de s’efforcer d’atteindre un état final souhaité où la pulsion a été réduite ou éliminée (Reeve, 2018).

Les besoins sont des motifs internes qui dynamisent, dirigent et soutiennent le comportement. Ils génèrent des efforts nécessaires au maintien de la vie comme aux besoins physiologiques, et à la promotion de la croissance et du bien-être comme aux besoins psychologiques et implicites.

Un estomac affamé ne permettra pas à son propriétaire de l’oublier, quels que soient ses soucis et ses peines.

Homère, 800 avant JC

Les besoins physiologiques comme la faim, la soif ou le sexe sont les débuts biologiques qui finissent par se manifester comme une pulsion psychologique dans la conscience subjective d’une personne. Ces événements biologiques deviennent des motifs psychologiques. Il est important de distinguer le besoin physiologique de la pulsion psychologique qu’il crée car seul ce dernier a des propriétés motivationnelles.

La théorie des pulsions de la motivation nous dit que les besoins physiologiques proviennent de notre corps. Alors que notre système physiologique tente de maintenir la santé, il enregistre dans notre cerveau une volonté psychologique de satisfaire un besoin physiologique et nous motive à faire passer le système de la déficience à l’homéostasie (Reeve, 2018).

Le besoin biologique se transforme en motif psychologique lorsque la volonté de le satisfaire interfère avec notre fonctionnement normal en nous faisant ressentir une tension croissante jusqu’à ce que le besoin soit satisfait.

Lorsque notre corps a besoin de nourriture, nous le décrivons comme une sensation de faim, nous disons que nous nous sentons desséchés quand nous avons soif, ou sexuellement frustrés lorsque nos besoins d’intimité ne sont pas satisfaits. Grâce à une rétroaction complexe entre notre corps et notre cerveau, ces besoins biologiques ont évolué pour notre survie et déterminent notre comportement de manière significative, ce que nous sous-estimons souvent (Reeve, 2018).

Motivation de l’objectif

Quand on parle de motivation, le sujet des objectifs revient inévitablement. En tant qu’événement mental cognitif, un but est un «ressort à l’action» qui fonctionne comme une force en mouvement qui dynamise et dirige notre comportement de manière téléologique (Ames et Ames, 1984).

Les objectifs, comme l’état d’esprit, les croyances, les attentes ou le concept de soi, sont des sources de motivations internes et sont ensemble appelés cognition. Ces sources cognitives de motivation impliquent notre façon de penser et réunissent de nombreuses constructions mentales qui nous poussent à l’action.

Ironiquement, les objectifs sont générés par ce qui n’est PAS, ou en d’autres termes, un écart entre où nous sommes et où nous voulons être. Le dicton; « Si vous ne savez pas où vous allez, n’importe quelle route vous y mènera » décrit la différence de comportement motivé entre ceux qui ont des objectifs et ceux qui ne concentrent pas leur attention sur un résultat défini (Locke, 1996; Locke & Latham, 1990, 2002).

Mais il n’est pas nécessairement éclairant de simplement formuler des objectifs. En tant que concept de motivation, l’établissement d’objectifs se traduit par des performances uniquement lorsque les objectifs sont stimulants, spécifiques et conformes à soi-même.

Nous déployons plus d’efforts pour atteindre des objectifs ambitieux (Locke et Latham, 1984, 1990, 2002), concentrons notre attention sur l’étendue de leur spécificité (Locke, Chah, Harrison et Lustgarten, 1989) et tirons notre énergie de la manière dont ces objectifs reflètent notre valeurs (Sheldon et Elliot, 1999).

La motivation à son meilleur est spontanée et fait de la poursuite d’objectifs une manière d’être où l’auto-concordance ouvre la voie à une utilisation stratégique de l’attention dirigée vers le but final (Koestner et al., 2008).

Mais ne nous emportons pas ici, d’autres facteurs tels que la capacité et les ressources influencent également la performance, et il n’y a pas de correspondance directe entre les objectifs et la performance.

Lorsque des objectifs difficiles ne dynamisent pas l’interprète, des objectifs spécifiques ne parviennent pas à diriger cette énergie vers un plan d’action particulier, et les objectifs concordants ne parviennent pas à améliorer la performance (Earley, Wojnaroski, & Prest, 1987; Sheldon & Elliot, 1999), il est temps prendre soin des bases et augmenter les capacités et les ressources.

Motivation et émotion

Le concept de motivation est étroitement lié à l’émotion. Ces deux mots sont dérivés du même mouvement racine latin sous-jacent qui signifie «bouger».

Les émotions sont considérées comme des états de motivation parce qu’elles génèrent des explosions d’énergie qui attirent notre attention et provoquent nos réactions à des événements importants de notre vie (Izard, 1993). Les émotions synchronisent automatiquement et rapidement quatre aspects interdépendants de l’expérience:

  • Sentiments
  • Éveil
  • Objectif
  • Expression

Différentes émotions sont associées à des objectifs distincts et suscitent différentes tendances d’action. La composante de finalité donne à l’émotion son caractère orienté vers le but et génère une impulsion à l’action qui explique pourquoi nous prenons les mesures nécessaires pour faire face aux circonstances (Keltner et Gross, 1999).

Avec l’émotion, la motivation fait partie d’un phénomène psychologique fondamental appelé affect. Il se distingue des processus cognitifs rationnels et calmes car la motivation et l’émotion impliquent une excitation physiologique .

Cette réponse corporelle, créée par le système nerveux sympathique, amène notre cœur à pomper plus de sang, notre respiration à augmenter, nos pupilles à se dilater pour nous aider à mieux voir, notre foie à mettre du sucre supplémentaire dans la circulation sanguine, et nous commençons à transpirer. refroidir le corps (Reeve, 2018).

Nous ressentons ces expériences et elles motivent et guident notre comportement et notre prise de décision, mais surtout, elles ont un impact significatif sur notre santé mentale et physique. 

Motivation et personnalité

La personnalité est-elle liée à la motivation ? Sommes-nous prédisposés à être motivés de différentes manières ?

La théorie de la personnalité et la recherche montrent que nous sommes, en fait, motivés de différentes manières en fonction de nos traits de personnalité. Un niveau élevé d’un trait particulier nous fera souvent agir comme le trait l’implique: nous serons plus ouverts à l’expérience, consciencieux, extravertis, agréables et névrosés. Nous serons motivés par différentes incitations, objectifs et activités, mais choisirons également d’être dans des situations différentes.

La tâche de la psychologie est de déterminer ce que sont ces situations et ces comportements.

Les études de corrélation trait-environnement montrent que si nous présentons des caractéristiques à une extrémité d’une dimension de personnalité, nous rechercherons, créerons ou modifierons les situations différemment des individus à l’autre extrémité du spectre.

En plus de chacun des cinq grands traits de personnalité, notre tendance à la recherche de sensations joue un rôle important dans notre volonté de prendre des risques pour vivre des sensations et des expériences variées, nouvelles, complexes et intenses (Deckers, 2014).

La théorie cybernétique des cinq grands a lié les traits de personnalité au type d’objectifs que nous choisissons, et a montré que des objectifs spécifiques motiveraient des comportements d’état de personnalité appropriés qui sont efficaces pour atteindre cet objectif. 

Par exemple, bien que les extravertis et les introvertis réagissent de la même manière aux stimuli conçus pour les mettre dans une humeur hédonique agréable, les extravertis sont plus sensibles aux récompenses. Ils réagissent avec une plus grande excitation énergétique en réponse à la recherche de récompenses et sont plus susceptibles que les introvertis de rechercher une stimulation sociale dans diverses situations (Deckers, 2014).

L’hypothèse de la canalisation examine comment des traits spécifiques déterminent comment les motivations psychologiques sont exprimées et satisfaites et comment nous réagissons et sélectionnons ou modifions différentes situations. Il a proposé que:

  • les extravertis ont tendance à entrer dans des carrières à fort impact pour satisfaire leur motivation de pouvoir et sont plus susceptibles que les introvertis de faire du bénévolat pour remplir leur motivation d’affiliation
  • ceux qui sont riches en névrosisme sont plus faciles à mettre de mauvaise humeur, sont moins satisfaits de leurs relations et de leur carrière et sont plus susceptibles de choisir de boire dans la solitude après des échanges sociaux négatifs
  • les individus très consciencieux obtiennent des notes plus élevées et sont plus susceptibles d’adopter des comportements favorables à la santé
  • les personnes très agréables étaient plus susceptibles d’aider les amis et les frères et sœurs en détresse.

L’hypothèse de sélection suggère que fréquemment, un composite de niveaux de trait sera associé à un comportement particulier. Plusieurs de ces études ont produit des résultats très intéressants, qui ont montré que:

  • les étudiants peu extraversion, agréable et consciencieux passent plus de temps à utiliser Internet
  • les personnes très ouvertes à l’expérience recherchaient davantage le contact avec les minorités et rapportaient moins de préjugés en conséquence que les personnes très agréables
  • le bonheur était associé à des niveaux élevés d’extraversion et d’agrément et à de faibles niveaux de névrosisme (Deckers, 2014).

Il a également été démontré que les styles d’adaptation varient en fonction des traits de personnalité:

  • ceux qui sont très consciencieux subissent moins de facteurs de stress en raison de la planification
  • les personnes très agréables éprouvent moins de facteurs de stress interpersonnels parce qu’elles sont plus coopératives
  • les personnes riches en névrosisme éprouvent plus de facteurs de stress interpersonnels
  • les personnes riches en conscience, en extraversion et en ouverture à l’expérience font face par un engagement direct avec les facteurs de stress
  • ceux qui sont riches en névrosisme font face à un désengagement, comme échapper à un facteur de stress ou ne pas y penser
  • le gain de poids au cours de la vie des personnes est plus important lorsque leur névrosisme et leurs traits d’extraversion sont élevés et que leur trait de conscience est faible
  • les aspects de faible agréabilité contribuent également à la prise de poids
  • les chercheurs de sensations fortes réagissent positivement aux événements à risque, aux drogues et aux expériences inhabituelles et sont plus susceptibles de rechercher et de se livrer à des sports à risque, de préférer des stimuli et des situations inhabituels et d’expérimenter des choses qui sortent de l’ordinaire
  • les chercheurs à faible sensation réagissent négativement aux événements à risque
  • différents éléments de la recherche de sensations sont associés à une préférence pour l’humour absurde ou le contenu d’humour sexuel (Deckers, 2014).

Enfin, une étude a montré que les traits de personnalité de conscience, d’ouverture et d’extraversion étaient positivement associés à la motivation intrinsèque à la réussite. Mais il a également constaté que la conscience, l’extraversion et le névrosisme étaient également positivement liés à la motivation extrinsèque à la réussite.

Bien que l’agréabilité soit associée négativement à la motivation extrinsèque de la réussite, la conscience était anormale en ce qu’elle était positivement liée à la motivation intrinsèque et extrinsèque. Ces résultats suggèrent que les deux formes de motivation peuvent être plus compliquées que prévu initialement (Stasson, Mahoney et Story, 2007).

Motivation au changement

Le thème de la motivation est le plus fréquemment abordé dans le contexte du changement.

Beaucoup d’entre nous rejoignent un gymnase ou un programme d’entraînement; d’autres entrent en thérapie ou en coaching parce que nous désirons le changement. Mais le changement est rarement un processus simple ou linéaire. Cela tient en partie à la difficulté à trouver la motivation pour s’engager dans des activités qui ne sont pas intrinsèquement motivantes.

Lorsqu’une activité est autotélique, ou enrichissante et intéressante en soi, nous la faisons pour le plaisir et la motivation n’est guère nécessaire (Csikszentmihalyi, 1990).

Certains changements semblent négatifs en surface, mais vous vous rendrez vite compte que de l’espace est créé dans votre vie pour que quelque chose de nouveau émerge.

Eckhart Tolle

Le plus souvent, cependant, ce que nous voulons changer nécessite la maîtrise de soi pour s’abstenir de comportements qui ne nous servent pas mais qui sont agréables. Sans compter que l’engagement est nécessaire pour poursuivre ces activités souvent difficiles et peu gratifiantes qui nous mènent vers un résultat valorisé.

Ryan et Deci, qui ont étudié l’autorégulation autonome, ont suggéré que ce dont nous avons besoin est de s’éloigner de l’action à motivation extrinsèque, par exemple lorsque nous devons faire quelque chose parce que nous craignons les conséquences, et vers une régulation introjectée et même totalement auto-déterminée, où nous valorisons le nouveau comportement et l’alignement sur d’autres aspects de notre vie (1995).

Les approches «par étapes» des changements de comportement se sont avérées particulièrement efficaces pour accroître la motivation à poursuivre des objectifs difficiles et non intrinsèquement motivants, car elles permettent des attentes réalistes de progrès (Zimmerman, Olsen, & Bosworth, 2000).

Le modèle Stages of Change de Prochaska et al. (DiClemente et Prochaska, 1998), également connu sous le nom de modèle transthéorique de changement (TMC), est une de ces approches couramment utilisée en milieu clinique. Dans ce modèle, le changement est considéré comme progressif, séquentiel et contrôlable. Ses applications concrètes sont vues dans les techniques d’entrevue motivationnelle, une méthode centrée sur le client pour faciliter le changement.

Ici, la motivation est augmentée ainsi que la préparation au changement qui est déterminée par notre:

  • volonté de changer,
  • confiance pour faire changer le désir et
  • les mesures prises pour effectuer le changement.

La Motivation selon Maslow

Le thème de la motivation est le plus souvent associé au nom d’Abraham Maslow et à sa célèbre hiérarchie des besoins (1971). Maslow a fait valoir que nous savons tous que nous devons manger, boire et dormir, mais une fois que nos besoins de base sont satisfaits, nous développons des méta-besoins. Ils reflètent nos valeurs supérieures, comme le besoin de réalisation spirituelle et psychologique.

Maslow croyait que tous les problèmes psychologiques découlaient d’un manque de sens et de l’anxiété que ces besoins ne soient pas satisfaits (Butler-Bowdon, 2007).

Dans l’ensemble, je pense qu’il est juste de dire que l’histoire humaine est un récit des façons dont la nature humaine a été vendue à découvert. Les possibilités les plus élevées de la nature humaine ont pratiquement toujours été sous-estimées.

Abraham Maslow

L’héritage de Maslow comprenait également une observation intéressante selon laquelle nous craignons autant notre meilleur que notre pire. Le Complexe Jonas décrit notre tendance à échapper à nos propres capacités.

Il a observé que pour certains, avoir des idéaux et une mission dans la vie est simplement une perspective effrayante car cela implique que nous devons mettre de côté les excuses pour ne pas vivre à la hauteur de notre potentiel. En conséquence, nous résistons à l’appel à la grandeur et pratiquons ce que Maslow appelle la fausse humilité (1971).

Il nous avertit que lorsque nous nous fixons des objectifs bas pour nous-mêmes et ne faisons que ce qui est nécessaire pour être compétent, nous nous préparons à un profond malheur dans la vie. Lorsque ses élèves frissonnaient de faiblesse à l’idée de devenir remarquables, Maslow se souvenait de l’idée de Nietzsche de la loi de la récurrence éternelle et suggérait que si nous devions vivre nos vies encore et encore, nous ne ferions que ce qui était vraiment important (1971) .

Motivation et bonheur

Le bonheur peut-il être un facteur de motivation? La réponse à ces questions dépend à la fois de la manière dont nous définissons le bonheur et de la personne à qui nous le demandons.

Grâce à la recherche en croissance rapide en psychologie positive, la science derrière ce qui fait que la vie vaut la peine d’être vécue, nous en savons beaucoup sur ce qui nous rend heureux et ce qui conduit au bien-être psychologique. Il existe également de nombreuses preuves que des expériences subjectives positives contribuent à une motivation accrue, ou du moins ce que la psychologie considère comme une expression de la même chose.

De la recherche de Barbara Fredrickson sur la façon dont les émotions positives élargissent notre perception et augmentent l’affect positif et le bien-être aux études de Teresa Amabile qui montrent à quel point les employés heureux sont plus productifs, nous pouvons voir comment cultiver l’optimisme et les émotions positives peut jouer un rôle adaptatif et être distinct. facteur de motivation.

Ceux qui se sentent bien ou montrent un affect positif sont plus créatifs, aident davantage les autres, font preuve de persévérance face à l’échec, prennent des décisions efficacement, font preuve d’une forte motivation intrinsèque, etc. Des études montrent que l’affect positif à court terme nous aide à réussir dans de nombreux domaines de notre vie, notamment le mariage, l’amitié, le revenu, le travail et la santé (Lyubomirsky, King et Diener, 2005).

Lorsque nous combinons les émotions de base, les évaluations cognitives et la cognition d’ordre supérieur (par exemple, le concept de soi, l’émotion, la connaissance), nous obtenons ce que les psychologues appellent des schémas émotionnels, qui fonctionnent comme la source centrale de la motivation humaine (Izard, 1993). Et voici comment relier la motivation à la recherche de ce qui fait que la vie vaut la peine d’être vécue.

La bonne vie consiste à tirer le bonheur en utilisant chaque jour vos forces distinctives dans les principaux domaines de la vie. La vie pleine de sens ajoute une autre composante: utiliser ces mêmes forces pour transmettre la connaissance, le pouvoir ou la bonté.

Martin Seligman

Martin Seligman a fait valoir que le vrai bonheur et la satisfaction de vivre n’ont pas grand-chose à voir avec le plaisir, et beaucoup à voir avec le développement des forces et du caractère personnels. Si la cognition fonctionne au service de la motivation (Vohs, & Baumeister), alors le développement des forces et du caractère personnels devrait conduire à une motivation accrue.

Des études sur le bien-être eudémonique, associé au bonheur, à l’excellence et à l’épanouissement, décrivent les comportements eudémoniques pour inclure l’excellence, l’autonomie, l’authenticité, le développement personnel, l’engagement et la motivation autotélique.

Lorsqu’on parle d’udaimonia comme forme de bien-être, les concepts récurrents incluent le sens, l’inspiration supérieure, la connexion et la maîtrise (David, Boniwell et Ayers, 2014), tous des attributs liés aux mécanismes cognitifs de la motivation.

Les meilleurs moments de notre vie ne sont pas les moments passifs, réceptifs, relaxants… les meilleurs moments se produisent généralement lorsque le corps ou l’esprit d’une personne est étiré au maximum par un effort volontaire pour accomplir quelque chose de difficile et de valable.

Mihaly Csikszentmihalyi

Ces motifs supérieurs et leurs expressions comportementales peuvent également être décrits comme des conséquences de l’udaimonia. Selon Haidt (2000), l’élévation des expériences peut motiver un comportement vertueux. Seligman (2002) l’a qualifié de plaisir supérieur, et Maslow (1973) a décrit une personne eudémonique comme autonome, acceptant de soi, ayant une relation positive avec les autres et possédant un sentiment de maîtrise dans tous les domaines de la vie (David, Boniwell, & Ayers, 2014). Et comme cette description l’indique, ces personnes seraient très motivées.

La psychologie positive regarde une personne et demande: «Qu’est-ce qui pourrait être?» Mais surtout, la psychologie positive attire l’attention sur le renforcement proactif des forces et des compétences personnelles, et celles-ci ne peuvent pas nuire à la motivation.

Comprendre les principes de la motivation nous donne la capacité de trouver des solutions viables aux problèmes de motivation du monde réel. Pour ce qui pourrait être plus important que de donner à ceux qui nous entourent le pouvoir de mener une action plus intentionnelle, d’atteindre des objectifs, une expérience optimale, un fonctionnement complet, un développement sain et un sens de soi résilient.

L’étude et l’application de la science de la motivation peuvent également nous aider à inverser ou à faire face aux pulsions impulsives, à l’expérience habituelle, à l’échec des objectifs, au fonctionnement contre-productif, aux émotions négatives, à l’ennui, au développement inadapté ou dysfonctionnel et au sentiment fragile de soi.

Si la plus grande victoire est sur soi-même, ne devrions-nous pas aspirer à dépasser nos limites ?

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